EU-Innovationsförderung für KMU und Start-ups mit innovativen marktorientierten Projekten

Mit bis zu jeweils 17,5 Mio. Euro unterstützt die EU seit dem Sommer 2019 besonders leistungsstarke kleine und mittlere Unternehmen und Start-ups, die disruptive Ansätze und Projekte mit hohem Wachstumspotenzial angehen möchten. Die Förderung setzt sich aus einem Zuschuss von bis zu 2,5 Mio. Euro und einer Finanzierung von bis zu 15 Mio. Euro zusammen. Grundlage ist der European Innovation Council, kurz EIC, der in das laufende EU-Rahmenprogramm für Forschung und Entwicklung, Horizon 2020 eingebunden ist. Gefördert wird die letzte Entwicklungsphase vor der Markteinführung. Zum EIC gehören der Pathfinder und der Accelerator. Letzterer wird zurzeit in einer Pilotphase getestet. Der EIC Accelerator ist themenoffen angelegt; auch Einzelantragstellungen sind möglich. Das in seiner Struktur einzigartige Programm ist dank hoher Zuschüsse besonders attraktiv.

Mit dem Start der Pilotphase stellt die EU noch stärker auf risikoreiche, radikale und marktwirtschaftlich orientierte Innovationen ab. Sie formuliert dabei den Anspruch, dass Innovationen den Bedürfnissen der Nutzer und Kunden gerecht werden sowie gesellschaftliche, technologische und wirtschaftliche Herausforderungen nachhaltig angehen müssen. Jeweils drei neutrale Gutachter bewerten die Anträge sowohl mit Blick auf die Innovation als auch auf das Marktpotenzial. Das Bewerbungsverfahren beinhaltet für den Fall einer positiven Vorbegutachtung ein Interview und eine Präsentation vor einem Panel. Zusätzlich zur Projektförderung erhalten die erfolgreichen Projekte ein Business Coaching.

Der Pilot des EIC läuft in seiner jetzigen Form bis Ende 2020. Stichtage sind der 8. Januar 2020, 18. März 2020, 19. Mai 2020, 7. Oktober 2020. Wiedereinreichungen sind möglich.

Ab 2021 gilt für Förderungen aus Brüssel der neue mehrjährige Finanzrahmen (2021 bis 2028) und daran gebunden eine neue Förderperiode im Nachfolgeprogramm Horizon Europe. Die derzeitigen Planungen sehen den EIC als wichtigen Baustein der Innovationsförderung, die genaue Ausgestaltung und Budgetierung ist allerdings noch offen. Für die Stimulierung von bahnbrechenden Innovationen lautet der EU-Kommissionsvorschlag: 10,5 Mrd. Euro EIC-Gesamtbudget inklusive 500 Mio. Euro für ein europäisches Innovations-Ökosystem.

Um der Komplexität des Verfahrens gerecht zu werden, heißt unsere Empfehlung: Kein Antrag ohne Beratung.


Kontakt:
Tim Schüürmann
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